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Asteroides: cuerpos celestes que orbitan alrededor del Sol y que son considerados los restos de la formación del sistema solar.

Los asteroides son objetos rocosos y metálicos que varían en tamaño desde pequeñas rocas hasta cuerpos de varios cientos de kilómetros de diámetro. A menudo se les llama “planetas menores” debido a su pequeño tamaño y a su ubicación en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

A pesar de su tamaño relativamente pequeño, los asteroides pueden tener un gran impacto en nuestro planeta si colisionan con la Tierra. De hecho, se cree que los asteroides son responsables de la extinción de los dinosaurios hace unos 65 millones de años.

En este artículo, exploraremos la historia de los asteroides, su composición y estructura, y su impacto en nuestro sistema solar y en la vida en la Tierra.

Nombre Tamaño (km) Distancia al Sol (km) Composición Tipo
Ceres 940 413,700,000 Roca y hielo Cinturón de asteroides
Vesta 525 353,600,000 Roca y metal Cinturón de asteroides
Pallas 512 414,000,000 Roca y metal Cinturón de asteroides
Hygiea 431 470,000,000 Roca y hielo Cinturón de asteroides
Gaspra 19 261,000,000 Roca Cinturón de asteroides
Ida 31 428,000,000 Roca Cinturón de asteroides
Mathilde 52 454,000,000 Roca y metal Cinturón de asteroides
Itokawa 0.5 195,000,000 Roca Asteroide cercano a la Tierra
Bennu 0.5 207,000,000 Roca Asteroide cercano a la Tierra
Ryugu 0.9 300,000,000 Roca y polvo Asteroide cercano a la Tierra

¿Cuál es el asteroide más grande?

El asteroide más grande conocido hasta el momento es Ceres, con un diámetro de aproximadamente 940 km. Ceres se encuentra en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter y fue descubierto en 1801 por el astrónomo italiano Giuseppe Piazzi.

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¿Qué son y cuántos asteroides hay?

Los asteroides son cuerpos rocosos y metálicos que orbitan alrededor del Sol en la región conocida como cinturón de asteroides, entre Marte y Júpiter. Se estima que hay más de 1 millón de asteroides en esta zona, aunque solo se han identificado y nombrado alrededor de 20.000 de ellos.

Cabe destacar que no todos los asteroides se encuentran en el cinturón de asteroides, algunos pueden encontrarse en otras zonas del Sistema Solar y se conocen como asteroides troyanos o cercanos a la Tierra.

Los asteroides pueden variar en tamaño desde pequeñas rocas hasta cuerpos de varios kilómetros de diámetro, siendo el más grande de ellos, Ceres, considerado un planeta enano. La mayoría de los asteroides tienen forma irregular y no tienen atmósfera, aunque algunos tienen pequeñas cantidades de gases y polvo en su superficie.

Además, existen asteroides troyanos y cercanos a la Tierra que también se consideran asteroides. Los asteroides pueden variar en tamaño desde pequeñas rocas hasta cuerpos de varios kilómetros de diámetro, siendo Ceres el más grande de ellos.

¿Asteroide más peligroso para la Tierra?

El asteroide más peligroso para la Tierra es aquel que tenga una alta probabilidad de colisionar con nuestro planeta y que tenga un tamaño lo suficientemente grande como para causar daños significativos.

Según la NASA, el asteroide más peligroso conocido es el llamado 99942 Apophis. Este asteroide de unos 340 metros de diámetro tiene una pequeña posibilidad de impactar con la Tierra en el año 2068, lo que podría tener consecuencias catastróficas.

Además de Apophis, existen otros asteroides considerados potencialmente peligrosos, como el 2000 SG344, el 2004 VD17 y el 2007 VK184, entre otros.

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Es importante destacar que la NASA y otras agencias espaciales están monitoreando constantemente estos asteroides y trabajando en planes para desviar su trayectoria en caso de que representen una amenaza real para la Tierra.

¿Qué asteroides hay en el Sistema Solar?

En el Sistema Solar existen varios tipos de asteroides. Uno de ellos son los asteroides C, que se caracterizan por tener una composición rica en carbono. También están los asteroides S, que son ricos en silicatos y metales, y los asteroides M, que son una mezcla de los dos anteriores. Otro tipo son los asteroides tipo D, que son oscuros y ricos en carbono. Por último, están los asteroides tipo X, que son ricos en metales y silicatos y se cree que son restos de colisiones entre asteroides.

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